馬來西亞星洲日報 不一樣的20歲

「不一樣的20歲,不一樣的志業」,她從人生起步就擁有跟同活軌跡,用她的熱情為生活為他人添光添暖這些公益事蹟,為她贏得「少女公益慈善家」的美譽,台灣中小學的7本教科書,並協助農民行銷滯銷農產品,還親自走訪臺灣各鄉鎮,捕捉底層工的勞動身影⋯⋯

22歲的沈芯菱,出身貧寒家庭,11歲就立志獻身公益,一己之力,為弱勢學生架設免費教學。

清晨5時多,顧不及還沒睡飽的疲憊,沈芯菱急急從雲林家中溫暖的被窩跳起,趕往斗六火車站,搭乘頭班北上的自強號列車,因為這天早上,他在桃園壽山高中有場演講。

站在進臺上的,不時傳來幾聲輕咳,但親和的笑容、幽默風趣的語調毫不滅。談及個人的生命經驗時,他更對著台下的年輕學生大聲疾呼:“幫助別人,不用等到長大!“

演講完畢,熱烈的業聲持續許久,沈芯菱就像像明星一樣被學生包圍、要求簽名合照:好不容易突破重重人牆.地又得趕赴新竹,繼續下一場早已排定的網路視訊會

議,連午餐都只能在高速公路的休息站匆匆解決。

問及會不會太累?身體不舒服該怎麼辦?這個看來黑黑瘦瘦・卻有著堅毅面容的小女生,揚起帶著淺淺酒窩的微笑,輕鬆地說:“只是小感冒而已·先買點成藥吃就可以了。“

貧困磨出堅毅

沈芯菱的忙程度,從她隨身攜帶的筆記型電腦、行事曆上密密麻麻地行程即可看出· 身為“課本中走出來的偶像”·她每天至少有場演講:晚上還得勺出時間·更新各個公益網站的內容。

坦言有時也會精疲力竭的沈芯菱說:「只要想到我的故事,或許能帶給其他人尋夢的勇氣,就覺得應該堅持下去」

沈芯的堅強來自他的成長背景,1989年出生的沈芯菱,是家中的獨生女,她出生前·學裁縫的父母,原本開設了一家小型成衣代工廠。但1980年代中期,台幣檔不住美元的升值壓力,一口氣由原本的1:40,急升至1:26.為出口導向的紡織業帶來極大壓力。沈家開設的小型工廠·也受列上游廠商的拖累而倒閉,欠下大筆債務·

自沈芯薑有記憶以來,生活就是在顛沛流離中度過·他跟著父母在南北夜市奔波擺推賣氣球:父母還接下為寵物店運送動物的工作,年紀小小的她,常常得和一堆小狗擠在車後睡覺。

“擺攤的時候,常做會看到很多同齡小女生,他們的穿著、手上拿的玩具,都比我擁有的多:旁人略帶同情的目光·也開始讓我意識到自己的貧困·”她淺淡地說·

因為居無定所,沈芯也不曾上過物稚國。只能讀舊報紙和媽媽搜集的二手書學習認字:這段為金錢所苦的日子,更讓地從小就看清貧富差距的鴻溝,養成比同齡孩子早熟的堅毅性格。

知識改變命運

上小學後,沈芯一家總算安定下來,在雲林老家租了間鐵皮屋開設小雜貨店。身處偏鄉的社會底層,弱小的她本應無助而無力,然而一個偶發事件,卻讓她無意發現:

改變命運之鑰原來就掌握在自己手中。

那一年,沈芯菱10歲,她和所有小學四年級生一樣,開始在學校上電腦課。電腦和網路電連的廣闊世界,讓幼小的她深深著迷,放學後總捨不得回家,待在圖書館和電腦教室裡反覆自學。

母親注意到她的電腦天分,不顧鄰居“散赤人(窮人)想學什麼電腦?”的嘲笑,硬著頭皮當掉少女時攢下來的玉飾,為她買了一台中古電腦:她意識到媽媽的苦心,更加倍努力學習。

此時種植柚子的阿公,恰巧因收購價格過低而苦惱·沈芯菱想起曾在網路上看到別人賣東西,憑著一股傻勁如法炮製。她上網查詢中小企業的電子信箱,發出上百封郵件,用小學四年級的天真口吻寫道:“我阿公種的柚子很好吃,有需要的可以來訂!”沒想到3天之後,真的接到團購訂單,全家喜出望外,

阿公還忍不住一直問她:“真的嗎?”結果那年阿公種的三萬多斤柚子都被搶購一空,“這是我第一次見識網路的力量! 她笑說

透過網路,沈芯菱也進一步改善家中生計。小學五年級時家中的小雜貨店,因對面新開的超市,生意一落千丈。她建議父母走回縫紉本行,並自學摸索為他們架設網站,專接企業或其他團體的制服訂單,生意從此穩定下來。如今沈家雖然還居住在那個工廠兼住家的二層樓鐵皮,但運用知識的力量改善生計。

沈芯菱的特別,更在於她的眼中不是只有自己,還有其他相同處境的弱勢者。這種希望幫助別人的動能,起點來自家庭教育。“小時候即使家裡再窮,爸媽看到鄰居擺攤的歐吉桑、歐巴桑需要幫忙,一定二話不說出錢出力!”沈芯菱說,爸媽常掛在嘴邊的話就是:“人要常給,不要多拿,如果自己賺的錢都藏在口袋,老天爺可以給你,有一天也會要回去。

除了父母影響,另一個讓她走向公益的內在驅動力,則源於貧富差距的不平之鳴,以及“不想被人看扁”。小學六年級時,因為自己沒有錢補習,又羨慕班上同學熱烈討論著當時流行的線上教學,她興起為自己和其他沒錢補習的同學,架設免費教學網站的念頭。

“老師們都說,教育是改變貧最好的方法,可是我看見的卻是經濟條件、城鄉差距所造成的教育資源階級化,像我們這樣的窮孩子,到底要拿什麼翻身?”她略顯激動地說。

為了幫助教育弱勢者改變命運,也為了讓“不相信她能做到”的大人封口,小六的她,就成立個人工作室,承接企業網站專案以籌措架費用。接著跑遍圖書館、書店,到處向人借課本和參考書以自製教材:每天還流覽不同的網站,學習動畫與音效搭配的技術:她也善用熱心網友的力量,邀請許多老師免費提供自製教案・

2002年11月,“安安免費教學網站”正式成立,成為偏遠地區及弱勢中小學生自學的最佳園地,10年來已累積了四十多萬筆線上資料和三千多筆教學影片,兩岸三地的使用者超過40萬名。

沈芯菱演講時不斷強調她的信念:”Impossible就是I’m possible.”,她一路走來都是在挑戰旁人的“不可能”偏見。除了致力拉近教育資源及城鄉差距,她也架設“臺灣媳婦學習網”,提供新住民所欠缺的閩南語影音教學、線上模擬考駕照、生活須知、法律詢等多種資源她關懷弱勢的光譜,更擴及農民及所有廣大的基層勞動者。中學時她曾投書媒體,陳述雲林家鄉柳丁(編按:臺灣把橙叫作柳丁)產銷失衡的問題,孰料農委會遲遲未作回應,於是她在網路上發起“全民吃柳丁”運動,其後政府啟動收購機制,柳丁價格也逐漸回穩

喜歡攝影的她,更利用課餘時間,走訪臺灣各鄉鎮,拍攝底層工作者的勞動圖像。多年來累積的照片超過26萬張,名為“草根臺灣臉譜”網站。談及拍照動機,沈芯菱說:“有次我走在路上,看到有個媽媽指著在鷹架上揮汗如雨的工人對孩子說:你不讀書以後就像他們一樣!”聽到這段話我非常難過。”勞動者,才是臺灣社會的生命力,而拍照紀錄,正是為了將發言權還給那些在太陽下彎腰流汗的人們。這個立志為臺灣庶民留下勞動身影的網站,至已有超過1200萬人次點閱,並在2008年北京奧運專題特展中,獲頒最佳創意與策劃大獎。

95分的哲學

很多人好奇,年紀輕輕的沈芯菱,如何兼顧繁重的課業與公益活動?她自有一套“95分”的哲學。她認為,要從“95”進步到“100”,需要投人極大的心血和時間,才有可能達成目標:但若是將同樣的努力放在原本完全是“0”的領域,就能很快由“0〜50”或“0〜60”地進步神速。而她心中的“0的領域”,就是念茲在茲的公益活動。因此她從小到大的學業表現,都僅自我要求在“中上”即可,其他時間寧可拿去做想做的事。

雖然成績並非頂尖,但她年來熱心公益的付出,無形中也為自己的資歷加分不少,電腦能力更是一把罩,至今已擁有37張專業證照,企業設網站的收入高達400萬台幣(約42萬令吉),她也全部拿來投人公益志業。因此她非常順利地推甄考上清大人文社會學系:今年寒假更從清大提前畢業,並同時錄取台、清、交、政等9所研究所的榜首

“我曾經擔心她這麼忙碌,是否能兼顧課業,但顯然是多慮了。”高中導師洪百佑說,在班上的同齡孩子中,沈芯菱看起來就是比別人成熟、懂事,“她真的非常特別!”

家人支持,則是沈芯菱的堅強後盾。尤其媽媽許麗娟更是她的超級戰友,陪她熬夜編教材和上山下海拍照紀錄,這對一般想爭取獨立自主的大學生來說,顯得十分特別。

“有時我也會心疼她太過勞累,但只要想到這個孩子是老天對我們的恩賜,如果她真的有能力幫助別人,就應該把她留給更多需要幫助的人。”許麗娟驕傲又語帶不舍地說。

沈芯菱希望自己未來能成為獨立媒體人,繼續為弱勢發聲請命。青春年華的她,忙到沒時間談戀愛,也不像時下年輕人有多采多姿的休閒娛樂,但卻從來不覺得可惜。採訪過她的記者常深感好奇:年紀輕輕的她,怎麼會有這麼大的公益動力?也許即因為這位勇於挑戰自我的年輕人,早已站在許多人“可望而不可及”的高度。

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